“Eau potable : Montréal en alerte”

By: Labiba - May 23rd 2013

1,3 million de personnes touchées par un avis d’ébullition sans précédent

23 mai 2013 | Jeanne Corriveau | Montréal
Photo : Jacques Nadeau – Le DevoirDes touristes allemands se désaltéraient mercredi avant-midi au bord de la fontaine de la place Vauquelin, à côté de l’hôtel de ville de Montréal. Le bassin venait d’être rempli d’une eau d’une couleur douteuse, ressemblant à celle s’écoulant des robinets d’une grande partie des immeubles de la métropole.
Carte des arrondissements touchés
Déjà aux prises avec des pannes de métro à répétition et des infrastructures en décrépitude, voilà que les Montréalais ont eu droit, mercredi, à une eau brunâtre sortant du robinet. Tout en soutenant que les risques pour la santé sont limités, la Ville de Montréal a publié un avis d’ébullition d’une ampleur sans précédent touchant plus de 1,3 million de personnes, avis qui sera encore en vigueur jeudi.Ce sont des travaux de mise aux normes de l’usine de production d’eau Atwater, située dans l’arrondissement du Sud-Ouest, qui sont à l’origine des problèmes de qualité de l’eau.
La directrice principale du Service de l’eau de la Ville de Montréal, Chantal Morissette, a expliqué que dans le cadre des travaux effectués à l’usine Atwater, le niveau du réservoir d’eau principal avait été trop abaissé – pour une raison qui reste à éclaircir -, faisant en sorte que des particules accumulées au fond du bassin se sont retrouvées en suspension. L’eau brouillée a rapidement envahi le réseau d’aqueducs.
La Ville a d’abord émis un avis d’ébullition de l’eau pour les arrondissements de Verdun et du Sud-Ouest, mais comme l’usine Atwater est connectée à celle de Charles-J.-Des Baillets, située à LaSalle, la zone visée a rapidement été étendue. À 11 h, la Ville a élargi le territoire visé pour toute la zone située au sud de l’autoroute métropolitaine, de LaSalle à Pointe-aux-Trembles, incluant les arrondissements d’Anjou et de Villeray -Saint-Michel -Parc-Extension, ainsi que la ville de Charlemagne et les villes liées de Mont-Royal, Hampstead, Westmount, Côte-Saint-Luc et Montréal-Est. À 14 h 15, Saint-Laurent et Montréal-Ouest se sont ajoutés à la liste.
Mesures préventives
L’alerte a fait en sorte que 1,3 million de personnes doivent s’abstenir de boire l’eau du robinet, du jamais vu à Montréal. La Ville a recommandé de faire bouillir l’eau à gros bouillons pendant une minute pour la consommation, la cuisine et le brossage de dents. Il n’est pas nécessaire de faire bouillir l’eau pour la douche, le bain, la lessive et la vaisselle, pourvu que celle-ci soit bien asséchée par la suite. « Ce sont des mesures préventives. Dans les échantillons, on n’a pas constaté la présence de micro-organismes. Si jamais les gens sont inquiets parce qu’ils ont bu de l’eau et qu’ils peuvent avoir des symptômes, on leur demande de contacter Info-Santé », a indiqué Mme Morissette, qui a évoqué la possibilité de maux de ventre et de gastro-entérite.
Mais les risques pour la santé seraient limités, car il s’agit plutôt d’un problème de particules en suspension et l’eau contenue dans le réservoir avait déjà été traitée et chlorée, a indiqué Chantal Morissette : « Le règlement sur la qualité de l’eau potable nous dit qu’on devrait avoir tout le temps un taux inférieur à cinq unités de turbidité. Comme on a mesuré cinq au niveau de l’usine Atwater, on a publié un avis d’ébullition préventif. »
L’avis d’ébullition sera maintenu pendant au moins 24 heures. Des échantillons d’eau ont été prélevés sur tout le territoire, mais les résultats d’analyses bactériologiques ne devraient être connus qu’en fin de journée jeudi.